Telescopio observa tormentas de arena en el espacio

Un grupo de astrónomos detectó tormentas de arena en el espacio al observar el proceso de extinción de las estrellas gigantes rojas.
El hallazgo ocurrió en el Very Large Telescope del Observatorio Europeo Austral instalado en Chile.
Este tipo de estrellas se descompone en medio de fuertes rachas de viento, cien millones de veces más potentes que el viento solar con granos de silicio similares a una tormenta de arena que duran diez mil años y que reducen su masa a más de la mitad.
Los expertos creen que nuestro Sol comenzará a expulsar estos gases dentro de unos cinco mil millones de años.
Una vez apagado el astro, estas tormentas con partículas de polvo y arena viajarán por el espacio hasta formar parte de nebulosa de donde nacerán nuevas estrellas, o se compactarán para crear nuevos planetas.
El telescopio VLT, situado en el desierto chileno de Atacama, ha permitido a este equipo de científicos observar que los granos de silicio son mucho más grandes de lo que se creía, por lo que en vez de absorber la luz de la estrella la reflejan como si fueran espejos.
De esta manera, estas partículas se mantienen a temperaturas frías hasta que son impulsadas por la luz de las estrellas hacia el exterior sin ser destruidas, a velocidades de 32.200 kilómetros por hora creando un efecto similar al de una tormenta de arena.

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Fuente: Televisa

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